Geschiedenis

Na uw aanvraag willen wij graag uitleggen hoe de Verlichte Optocht in Cothen is ontstaan.

Ik, Albert Stooker, geboren op 29 april 1932 te Cothen, van beroep garagehouder, kwam in contact met de heer Joop van Maurik, geboren op 10 mei 1935 te Bunnik, voorzitter van de Zonnebloem. Hij vertelde mij dat hij een chauffeur zocht voor een wagentje dat voortgetrokken moest worden. Ik heb hem toen aangeboden dit te regelen voor hem. Ik had een trekkertje opgezocht, de kleuren aangepast en heerlijk meegereden in de optocht van de Brienkneuters. We hadden nog prijs ook! Het prijzengeld ging naar de Zonnebloem van de afdeling Cothen voor een koffiemorgen van de bejaarden. Dat was in februari 1995. In november ’95 hebben we wat mensen benaderd die met pensioen waren, om samen een wagen te bouwen. Dat lukte wonderwel. In februari ’96 reed er weer een mooie wagen door het dorp, die in buurdorp Werkhoven en later ook in Odijk in de prijzen viel. Met nog wat mensen erbij kwamen we op acht personen. Het grote werk kon beginnen. In ’97 bouwden we de boot van de Zonnebloem. Een negen en een halve meter lange zelfrijdende wagen met alles erop en eraan. Ook de bejaarden zaten op de boot, waar het voor bestemd was. In Cothen, Werkhoven en Odijk kregen we de 1e prijs + een Elviumbeker.

In 1998 was het thema van de Brienkneuters ´Sprookjes´. We hadden de boot omgebouwd naar een heus rijdend kasteel van Doornroosje. Met de Prins, Doornroosje, de feeën en de hofnar wonnen we weer drie 1e prijzen. Tijdens het bouwen groeide bij mij het idee dat een kasteel verlicht moet zijn. Samen met van Maurik, die het ook wel zag zitten, hebben we lampen ingebouwd en hebben we ´s avonds nog eens rondgereden. Dat was een groot succes. Iedereen in het dorp sprak erover en ze vroegen of we dit in ´99 weer wilde doen. De Verlicht Optocht was geboren. In het buurdorp Werkhoven hebben we wagenbouwers benaderd om ook mee te doen. Ook in ons eigen dorp kwamen er wagens bij. En daar reden we dan met 6 verlichte wagens. In ´99 en de jaren erna groeide het aantal deelnemers gestaag. Van 15 naar 23, naar 28, anno 2009 rijden er 35 wagens mee in de Verlichte Optocht. Dat was voor ons eerste Elvium een mooi cadeau. In 2010 hopen we dit weer te overtreffen. Zo zie je maar dat een simpele gedachte tot iets moois en groots kan leiden. Hopelijk heeft u hiermee voldoende informatie.

Met een vriendelijke carnavalsgroet,

Albert Stooker en Joop van Maurik